可持续的生活方式

忘了从什么时候开始,我们的生活变得越来越便利。网购、快递、外卖,足不出户便可得到我们想要的商品和食物,智能冰箱时刻等待补充食物,家里的扫地机器人在一旁默默工作,地暖、热水器也已经提前打开等待主人回家…… 作为交换,我们需要不断工作赚钱,以维持这种便利的生活。

身为一名工程师,我常常反思:我们享受996的福报,盲目追求自动化、智能化的意义到底是什么?过分追求便利却加速了人类的灭亡,它是否还有意义?

当然,我并不反对发展科技,因为科学技术是第一生产力。但我相信我们可以在原料选择、产品设计、生产制造、回收利用等各个环节做得更好。

所以我开始留心观察我的生活,记录我每天接触到的物品。我发现,我的生活不仅变得智能化,还变得塑料化了,几乎每个物品都有塑料的身影。好吧,我已经深陷其中。

我们面临什么问题

有一个概念叫“地球生态超载日”(Earth Overshoot Day),是指地球当天进入了本年度生态赤字状态,已经用完了地球本年度可再生的自然资源总量。这意味着该年度剩下的时间里人类将背上更加沉重的生态欠债、更多透支地球的生态产品和服务。

警告

人类本年度资源额度已用完!

根据 全球足迹网络 数据,自1970年12月29日地球首次进入“欠费”状态以来,超载日每一年都在以惊人的速度提前到来。基本上每10年,地球超载日就往前提一个月。

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“全球足迹网络”推特截图
  • 1989年的“地球生态超载日”是10月11日;

  • 1999年的“地球生态超载日”是9月29日;

  • 2016年的“地球生态超载日”是8月8日;

  • 2017年的“地球生态超载日”是8月1日;

  • 2019年的“地球生态超载日”是7月29日;

  • 受疫情影响,2020年“地球生态超载日”是8月22日,比2019年晚了三个多星期。

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以2019年为例,超载日为7月29日意味着人类目前使用自然资源的速度是地球生态系统再生速度的1.75倍,相当于人类在使用1.75个地球。

如果以国家视角来看,数据更为惊人:

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2019年国别“生态超载日”日期图表,图片来自“全球足迹网络”
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图片来自“全球足迹网络”

可我们都知道,人类只有一个地球。我们在使用 1.75 倍自然资源的同时,也在不断透支地球的自然资源,森林砍伐、土壤侵蚀、生物多样性遭到破坏、大气中的二氧化碳越来越多,整个大自然正变得越来越脆弱。极端天气越来越频繁、森林火灾破坏性越来越强、城市供水越来越短缺……

全球气候变暖、臭氧层的耗损与破坏、酸雨蔓延、生物多样性减少、森林锐减、土地荒漠化、大气污染、水污染、海洋污染和危险性废物越境转移,是我们人类目前共同面临的十大全球环境问题。

可持续意味着什么

“可持续”的话题很大,因为它涉及人类活动的方方面面;“可持续”的话题又很小,因为它与我们每个人的行为息息相关。任何事物都不是孤立存在的,都和外界有着千丝万缕的联系,这就大大增加了“可持续”的复杂性。

联合国提出了 17 个 可持续发展目标

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图片来自“联合国新闻中心”

可以看到,除了环境,还包括人口、能源等方面,以及由此造成的不公平问题。这些问题是环环相扣的,只有团结起来,共同解决问题,才能实现真正的可持续发展,才能释放每个人的创造力。

从宏观的角度来看,人类可以在五个方面作出贡献:城市、能源、食物、人口以及地球生态。例如,城市设计更加高效、低碳,减少化石燃料的使用,通过再生农业和保护野生动植物等来保护自然等,发展可再生能源以实现“碳中和”,配置教育资源促进教育公平等等。

从微观的角度来看,我们每个人都可以通过一些日常行为帮助整个地球实现可持续发展。例如,参与垃圾分类回收、在家中注重节能、减少垃圾生产、多使用公共交通工具、减少不必要的消费和食物浪费等等。

环保、零废弃和可持续的关系

过去两百年,随着工业化和城镇化的发展,环境问题频频出现。但直到最近几十年,才被世界各国政府和公众所关注。1962年出版的《寂靜的春天》阐释了农药杀虫剂对环境的污染和破坏作用,1970年美国成立环境保护局,各州相继通过禁止生产和使用剧毒杀虫剂的法律。1972年联合国在瑞典斯德哥尔摩召开“联合国人类环境会议”,提出了著名的《人类环境宣言》,环境保护事业正式引起世界各国政府重视。

我们常说的环保(环境保护)就是在个人、组织或政府层面,为大自然和人类福祉而保护自然环境的行为的总称。

零废弃(Zero Waste)也称为零浪费、零垃圾。就是尽量不产生垃圾,让每件东西都可以减量、回收、重新使用、或彻底消化(腐烂),以不造成垃圾填埋场或垃圾焚烧厂的负担为目标。其核心概念是简化生活、理性消费、减少垃圾的产生,进而达到永续发展及环境保护的目的。

可以看到,环保、零废弃和可持续三者具有非常强的相关性,它们的关系如下:

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我自己画的,不对之处请指正 :)

可持续发展是人类长期追求的目标,涉及面广;环境保护是可持续发展中重要的一环,包括政府顶层设计和民间开展实施的各种环保行为;零废弃则是一种可持续的生活方式,更倾向于个人和群体的行动,承载着环保和可持续生活的目标。三者的交集,就是我们对健康、和谐、美好生活的追求。

还记得吗?2020年“地球生态超载日”比2019年晚了三个多星期,这说明在短时间内改变生态资源的消费趋势是可能的。不过,真正的可持续发展,应该是通过主动改变生活和资源消费方式来实现的,而不是灾难。

我们不能让任何人决定我们的未来,我们必须自己来!你准备好开始可持续的生活方式了吗?


注解

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